郑和下西洋的终结--探析仁宣两朝的停航法令

郑和下西洋,使得明朝皇帝的天威达及海外。海外各国纷纷成为明的藩属国,并派遣使臣随船队来中国,与中国进行贸易活动。册封和朝贡制度,使得这种贸易更加繁荣。不过,此时繁荣的对外贸易仅仅局限在官方贸易,私人贸易仍然是被法律禁止的。但其后的仁宣两朝,却相继颁布了停航法令,使得大规模航海活动从此停止。根据对历史记载的深度解析,能够得出结论:郑和下西洋并非如传统观点所言,劳民伤财,却挽救了当时的钞法危机。而一切的根源,却这是因为当时的文官集团所造成的层层阻力。政治上,宦官因为明朝特有的厂卫制度,拥有了法外之权;因为郑和下西洋,拥有了军事和财政上的权力。而通过内阁组建重新获得相权的文官集团,则需要抑制因航海而发展起来的宦官势力。经济上,伴随航海运动进行的国家垄断贸易,压制了大地主和商人阶层私人走私贸易的利润,文官集团正是他们利益的代表。而当时被文官痛恨的以物代俸政策,折俸的苏木胡椒,与郑和下西洋活动直接关联。文官为了自己切身的利益,也必然会奋起反击。文化上,文官推崇的日渐内敛的理学思想,与航海运动所代表的海洋文化也格格不入。当皇权衰落,文官掌握了足够的话语权后,必定会极力阻止宦官的航海运动。当郑和下西洋的活动落幕之后,大明王朝的航海史诗,彻底划上了句号。

郑和下西洋; 停航法令; 朝贡贸易; 文官集团;

杨昂;

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